Ende Mai machte sich Lilli Allgaier auf, Südafrika in einer internationalen Gruppe mit unserem Partner G-Adventures zu erkunden. Aber lest selbst….

„….der Abflug rückt näher, die Spannung steigt, bald geht es los nach Südafrika!
Afrika steht schon lange Zeit weit oben auf meiner Reiseliste und nun ist es endlich soweit. Am Donnerstag, den 01. Juni geht es mit der Bahn voReise Routen Ulm aus an den Flughafen Frankfurt und von dort aus mit Emirates über Dubai nach Johannesburg. Nach der Gepäckausgabe werde ich bereits mit einem Schild erwartet und zu meinem Shuttle gebracht (diesen Transfer habe ich von Deutschland aus bereits vorgebucht), alles geht reibungslos vonstatten.

Ich bin in einem Hotel in der Nähe des Flughafens untergebracht und meine Gedanken schweifen während meines Sonnenbad auf einem der Liegestühle bereits zu der bevorstehenden Rundreise mit G-Adventures durch Südafrika, Botswana und Simbabwe ab – wie werden wohl die kommende 15 Tage und vor allem, was werde ich sehen? Werden die Nächte sehr kalt? Ist mein Schlafsack dafür überhaupt warm genug? Die Jahreszeiten in Südafrika sind aufgrund der Lage auf der Südhalbkugel den Unseren entgegengesetzt, somit ist der Juni zum einen der Beginn der Trockenzeit und zum anderen Winterbeginn. Daher sind die Temperaturen tagsüber weiterhin sehr angenehm, sinken jedoch mit dem frühen Untergehen der Sonne ab. Die Abende und Nächte sind zu dieser Zeit recht kühl. Trotz der Temperatur ist es eine gute Reisezeit für diese Route, da die Tierbeobachtung schon super möglich ist und gleichzeitig bei den Victoria-Fällen immer noch große Mengen an Wasser in die Tiefe stürzen und ihren Besuchern den Atem rauben.

Die Tour beginnt mit einem Treffen am Abend mit der Gruppe und den Guides in einem separaten Raum in dem Hotel, bei welchem man sich gegenseitig das erste Mal kennenlernt und zeitgleich den groben Ablauf der Tour und den genaueren Plan des nächsten Tages mitgeteilt bekommt. Nach der Besprechung haben die Guides bereits einen Tisch im zugehörigen Restaurant reserviert, in dem man ein Abendessen auf eigene Kosten zu sich nehmen kann und zeitgleich die Möglichkeit hat, mit den anderen Gruppenmitglieder etwas genauer in Kontakt zu treten. Auf unserer Tour sind 2 weitere Deutsche dabei, mehrere Australier, Waliser und Irländer, die große Mehrheit ist jedoch aus England.

Am nächsten Tag geht es in der Früh los, da an diesem Tag viele Kilometer bis nach Botswana und somit auch eine Grenzüberquerung vor uns liegen. Bevor es jedoch losgeht, packen wir zum ersten Mal unsere Rucksäcke in den Lando (Allradbus) und suchen uns einen Sitzplatz aus. Nach einigen Stunden Fahrt erreichen wir die Grenze, zu der uns unser Guide mündlich vor dem Ausstieg eine genaue Anleitung zum Ablauf gibt. Man lässt sich auf der südafrikanischen Seite ausstempeln und fährt dann etwas weiter zu der botswanischen Seite, an welcher man sich einen Einreisestempel in den Pass stempeln lässt. Dies alles läuft typisch afrikanisch ab, was heißt langsam und in aller Ruhe, man schult somit seine Geduld und kommt vollständig im Urlaub an. Wir haben Glück, wie unser Guide uns zurück im Lando erzählt, des Öfteren steht man sehr lange in den Schlangen an der Grenze, wenn gerade viel Ansturm ist. Weiter geht die Fahrt durch Botswana bis zu unserem Campingplatz für die erste Nacht im Zelt, wodurch die Reiseart „Yolo“ (Reisen speziell für 18-39jährige) am sichtbarsten wird. Die nächsten 12 Nächte werden wir gemeinsam mit der uns zugeteilten Person in Zelten verbringen. Solange es noch hell ist bekommen wir zunächst eine kurze Einweisung zum Auf- und Abbauen der Zelte, danach dürfen wir uns selber daran versuchen. Gemeinsam mit meiner Zeltpartnerin klappt das Ganze recht reibungslos.
Fast alle Mahlzeiten sind bereits in der Tour inkludiert und das Essen ist einfach genial. Es gibt viele typisch südafrikanische Mahlzeiten, welche unsere Guides für uns zubereiten. Für die Vorbereitungen dafür ist das Kochteam zuständig, welches täglich wechselt, so kommt jeder Mal dran und auch die anderen Aufgaben wie Spülen und Einpacken werden in Teams bearbeitet.

Jeden Morgen stehen wir relativ früh auf, die Zeit variiert je nach Tagesprogramm.
Das lohnt sich jedoch auf jeden Fall, da man sehr viel sieht und erlebt und jede Stunde Schlaf somit ein verlorenes einmaliges Erlebnis wäre. Wir packen unsere Sachen zusammen und legen Sie neben den Lando, von dort aus werden sie später vom Packteam verladen. Danach werden die Zelte abgebaut und auch verladen, während unser Guide Alfred immer schon das Frühstück bereit hat, sodass wir schnellstmöglich aufbrechen können, zu immer neuen Abenteuern. Auf der Tour gibt es viele Möglichkeiten, Aktivitäten dazu zu buchen, um ein noch besseres Safarierlebnis und  damit auch ein intensiveres Afrikaerlebnis zu haben, daher sollte man diese Extra-Touren auch auf jeden Fall mitmachen. Abends lässt man den Abend meistens mit etwas Kühlem zu trinken am Feuer ausklingen. Dabei bieten sich gute Möglichkeiten mit den anderen Leuten der Tour ins Gespräch zu kommen. Jeder kann selber entscheiden, wann er sich ins Zelt zurückzieht, um für den nächsten Tag fit zu sein.

Es gibt mehrere Highlights auf dieser Tour, eines davon ist sicher das Okavango-Delta, dieses Gebiet ist mit Flüssen durchzogen und hat dadurch viele Inseln. Auf einer dieser Inseln verbringen wir die folgende Nacht. Jeder packt das Wichtigste in einen kleinen Rucksack zusammen und auch die Zelte und die Kochutensilien werden verpackt und dann bringen Einheimische alles auf Mokoros (schmale Einbäume) zu den Inseln. Wir sitzen ganz entspannt zu zweit in den Einbäumen und genießen die Fahrt durch das Schilf. Am Rand des Wassers steht ein Elefant am Trinken und in dem Wasser sind Nilpferde, die immer wieder mit einem lauten Schnauben auftauchen und Luft holen, um dann wieder abzutauchen. An der Insel angekommen bauen wir die Zelte wieder auf und haben dann etwas Zeit zum Entspannen. Dann gehen wir mit den Einheimischen auf einen Bushwalk, ein einmaliges Erlebnis, wir sehen Zebras und können sogar ziemlich nah ran. Ein unbeschreibliches Gefühl diesen Tieren so nah zu sein. Die Einheimischen erzählen uns etwas über Spuren lesen und die Pflanzen, die in dieser Region wachsen. Danach gibt es Abendessen am Feuer, ein afrikanischer Eintopf der direkt im Feuer gekocht wird. Es schmeckt sehr lecker und das Ambiente macht sein Übriges. Es ist ein Traum, der wahr wird und kaum zu beschreiben, das Gefühl muss man einfach selber erleben um es nachempfinden zu können.

Ein weiteres Highlight ist die Bootsfahrt auf dem Chobe-River, bei der man sehr viele Tiere sieht und sehr nah zu den Tieren hin kommt, ohne das die Tiere einen überhaupt beachten, diese fressen in der langsam sinkenden Sonne einfach genüsslich weiter, ohne überhaupt Notiz von uns zu nehmen. Wir sehen einige Elefanten mit Jungtieren, Nilpferde, Büffel und viele andere Tiere während dieser Fahrt. Abgeschlossen wird das alles mit einem wunderschönen Sonnenuntergang während der Rückfahrt zu der Anlegestelle. Am nächsten Morgen sehen wir den Chobe-Nationalpark dann vom Land aus bei einem Game-Drive im offenen Jeep in den Morgenstunden. Auch vom Land aus sieht man hier einige Tiere, wie zum Beispiel eine Hyäne, Warzenschweine, Antilopen und noch einiges mehr. Der absolute Höhepunkt dieser Fahrt ist, dass wir das Glück haben zwei Löwinnen auf der Jagd einer Büffelherde zu sehen. Wow, nicht in Worte zu fassen, dieses Gefühl dabei!

Die Victoria-Fälle sind zweifelsfrei beeindruckend, diese Länge der Fälle ist unfassbar. So viel Wasser das mit so einer Kraft in die Tiefe dieser Schlucht stürzt, dass man vor lauter Wasserdampf an bestimmten Stellen kaum mehr etwas sehen kann. Man kann den ganzen Weg entlang der Victoria-Fälle laufen, was man auch auf jeden Fall machen sollte, um die ganze Länge dieser Fälle auch wirklich abschätzen zu können. Nur eines kann ich sagen, auf dieser Reise bekommt man die Ehrfurcht vor der Natur zurück und einem selber wird bewusst, wie klein jeder Einzelne Mensch im Vergleich zu den Naturgewalten ist. Man muss die Ausmaße der Fälle einfach mal mit eigenen Augen gesehen haben um zu verstehen, was ich damit meine. Wenn man die ganze Länge auf einmal überblicken möchte, ist die beste Option ein Helikopterflug über die Victoria-Fälle, denn aus der Luft sieht man die ganze Länge auf einmal und kann die tatsächlichen Ausmaße mit einem Blick wahrnehmen.

Der Krüger Nationalpark garantiert ein jedem Reisenden das Sichten von Tieren, hier gibt es so viele Elefanten, dass man nach einer gewissen Zeit aufhört zu zählen. Auch Giraffen, Zebras, Gnus, Büffel und Antilopen hat es hier zur Genüge. Man sieht also auf jeden Fall eine Vielzahl an Tieren. Wenn man nur etwas Glück hat sieht man hier auch Wildkatzen, wie Löwen, Leoparden und Geparden. Wir haben Glück und sehen sowohl einen Löwen direkt an unseren Jeeps vorbeilaufen als auch zwei Leoparden, einer fressend und einer laufend.

Zusammenfassend kann ich sagen, dass ich jedem Einzelnen eine Reise nach Afrika empfehle, die Tierbeobachtung in Südafrika, Simbabwe und Botswana ist einmalig und es ist wie ein Traum, der wahr wird. Dieses Gefühl, die Tiere hautnah und in ihrem Lebensraum erleben zu dürfen raubt einem jeden den Atem. Zudem ist die Landschaft wunderschön und so anders als wir es gewohnt sind und die Größe der Victoria-Fälle ist faszinierend und ein unbeschreibliches Naturspektakel.“

Südafrika

Im Juni verbrachte Annette eine Woche in Mexiko, genauer gesagt auf der Yucatan-Halbinsel. Nur eine Woche? Ja, es war zu kurz, aber wunderschön. Es war bestimmt nicht ihre letzte Reise nach Mexiko.

Wedding Honeymoon Hochzeit Mexiko Traumreise
Maya-Zeremonie am Traumstrand

Das absolute Highlight war eine deutsch-mexikanische Hochzeit von Freunden am schneeweißen Strand von Playa del Carmen. Das Brautpaar hatte sich für eine Maya-Zeremonie entschieden, in der die kulturelle Identität und Spiritualität der Maya zum Ausdruck kommt. Hierbei spielen die vier Elemente Wasser, Luft, Erde und Feuer eine große Rolle, die als Quellen des Lebens betrachtet werden, und die Zeremonie endete für das Brautpaar somit im türkisfarbenen Meer mitsamt Brautkleid.

In den Tagen nach der Hochzeit erkundete Annette die Yucatan-Halbinsel, die neben traumhaften Stränden auch viele Sehenswürdigkeiten bietet, wie Maya-Stätten, Pyramiden und Tempel, sowie eine wunderschöne Unterwasserwelt.

Besonders gut hat Annette die Ruinenstätte Coba gefallen, die sich inmitten des Dschungels befindet. Hier steht die höchste Pyramide Yucatans, eine der wenigen Pyramiden Mexikos die man noch besteigen kann.

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Tulum

Einen Besuch wert ist außerdem Tulum, eine Maya-Fundstätte die direkt am Meer liegt. Diese Stätte wurde unter anderem zur Beobachtung des Sternenhimmels errichtet und war Grundlage bei der Erstellung des Maya-Kalenders.

Die bekannteste und meistbesuchte Ruinenstätte der Maya-Kultur auf Yucatan ist mit Sicherheit Chichen-Itza, die von der Unesco zum Weltkulturerbe erklärt wurde.

Einen Tipp hat Annette noch:
Wer die Yucatan-Halbinsel bereist, sollte unbedingt in einer der vielen Cenoten baden. Cenoten sind Unterwasserhöhlen, brechen die Decken dieser Höhlen ein, so entstehen Tagöffnungen. Im Süßwasser der Cenoten fühlt man sich wohl und hat eine wunderschöne Kulisse.

Japan – Ein faszinierendes Land, das aber oft vergessen wird.
Unsere Kunden dachten dies auch und wir buchten eine tolle Reise mit G-Adventures für die beiden!

„Tokio – Weltstadt mit Kultur. Kirschblüte in Kyoto und das Kloster in Koyasan – eine facettenreiche Reise
in internationaler Gruppe. Auch Regen und teilweise Kälte konnten die Stimmung nicht trüben!
Als Fazit können wir sagen, dass wir ohne diese Tour niemals in so kurzer Zeit an so viele tolle Orte gekommen wären und wir sind wirklich sehr begeistert……“

Wer noch mehr über die Japan-Reise unserer Kunden erfahren möchte, darf gerne den kompletten Reisebericht lesen, den wir mit Genehmigung der Kunden veröffentlichen dürfen. Vielen Dank dafür :-)! 

Wir sind nun gut zurück aus dem Urlaub, vollgepackt mit vielen, vielen Eindrücken und wollten Ihnen eine Rückmeldung geben, wie die Reise verlaufen ist und wie es uns gefallen hat:

Zu allererst möchten wir Ihnen für die tolle Beratung wieder danken, auch in Bezug auf Ihre Empfehlung nicht China weiter zu bereisen, sondern die Zeit tatsächlich für Japan zu verwenden.

Wir waren sehr froh, dass wir nur die 2 ½ Tage in Shanghai hatten, da wir in Vergleich zu allen anderen asiatischen Großstädten, die wir bisher gesehen haben, doch eher enttäuscht waren.
Umso begeisterter waren wir dann von der ersten Minute an in Japan. Mit der Ankunft in Osaka begann an diesem Tag die volle Pracht der Kirschblüte, die wirklich bis zum letzten Tag in Tokio angehalten hat.

In Japan haben wir uns direkt sehr wohl gefühlt. Das Hotel (Ibis Styles) hatte eine super Lage, mitten im Leben von Osaka. Am Abend vom 2. Tag in Osaka haben wir dann die Gruppe kennengelernt. Sie bestand hauptsächlich aus jungen Leuten um die 30 (großer Anteil aus Irland, aber auch England und USA).

Zur Reiseleitung muss man sagen, dass sie wirklich extrem besorgt um uns war, hat immer nach unserem Besten geschaut, alles perfekt organisiert, jede Info über den Treffpunkt mehrfach wiederholt hat. Jeden Abend gab es Tipps wo wir etwas essen könnten oder sie hat sich angeboten einen zu begleiten. Sie hat es auch geschafft die Gruppe immer beieinander zu halten, auch in Städten wie Kyoto, die wirklich maßlos überlaufen waren zur Kirschblüte.
Man muss wissen, dass diese Tour komplett durchorganisiert ist.
Der große Vorteil ist, dass diese Tour wirklich alle Besuche der Sehenswürdigkeiten, alle Fahrten, alle Hotels etc. im Preis bereits beinhaltetet hatten. Außer Geld für Essen mussten wir keinen einzigen Cent auf der Tour zusätzlich ausgeben.

Es kann aber auch manchmal stressig werden dadurch. Wir hatten wirklich nur an 3 der 9 Tage die Möglichkeit eines Mittagessens. An allen anderen Tagen konnten wir innerhalb von wenigen Minuten in einer Bäckerei in der Metro etwas mitnehmen und über den Tag verteilt bis zum späten Abendessen dann essen. Auch das Tempo, in dem wir die einzelnen Sehenswürdigkeiten angeschaut haben, war aus unserer Sicht wirklich sportlich. Unser Tourguide hat uns auch bestätigt, dass unsere Variante der Reise, die mit dem größten Programm von G-Adventure in Japan ist, da man so viele Dinge in so wenigen Tagen sieht.

Nach Osaka ging es nach Koyasan in das Kloster zu den Mönchen. Wir haben hier und später auch für Hakone, die Möglichkeit genutzt, den großen Koffer mit einer japanischen Transportgesellschaft direkt an den nächsten Ort zu schicken und sind nur mit einem kleinen Koffer hingereist, da man wirklich mit Zug, Bus und Schrägaufzug unterwegs war. Koyasan war wirklich auch ein Highlight, jedoch war es sehr kalt dort (um die Null Grad).
In Koyasan muss man unbedingt die Nacht Tour über den Friedhof mit den Mönchen machen. Diese Stille bei einem Gebet im Wald und die interessanten Erklärungen über die Ansätze des Shingon-Buddhismus sind eines der absoluten Highlights gewesen.

Das Schlafen auf den Futon Betten und das Duschen in den Gemeinschaftsräumen war soweit alles gar kein Problem. Nur die Kälte und den starken Wind hatten wir total unterschätzt.

Hiroshima als dritte Station hat uns als Stadt und ihr Leben am besten gefallen. Es war überhaupt nicht überlaufen, wir waren auf Tipp unseres Guide in einem wunderschönen japanischen Garten am Abend nach Beendigung des Programmes und waren total begeistert. Trotz viel Regen an diesen beiden Tagen hat das überhaupt nicht die Stimmung getrübt. Der Wechsel in das total überlaufene Kyoto war dann wirklich extrem. So schön sicherlich Kyoto und seine Gärten und Tempel sind, die Menschenmassen, waren teilweise erdrückend.

Auf dem Weg nach Hakone wurden wir dann aber mit einem Traumblick auf dem Fuji für das schlechte Wetter der Woche davor entschädigt. Aus dem Zug haben wir ihn bereits minutenlang sehen können und von Hakone aus selber auch den Tag über.

Wir hatten noch eine individuelle Verlängerung in Tokio und unser Guide hat uns noch viele tolle Tipps gegeben.

Als Fazit können wir sagen, dass wir ohne diese Tour niemals in so kurzer Zeit an so viele tolle Orte gekommen wären und wir waren wirklich sehr begeistert. Künftig würden wir uns aber eine Tour aussuchen mit weniger Programm, da wir doch lieber alles etwas langsamer angehen und dafür vielleicht nicht ganz so viel sehen.

Wir können für Japan eine absolute Reiseempfehlung aussprechen, jedoch – würden wir es nochmal tun – würden wir mehr Zeit für die einzelnen Orte einplanen.

In Bezug auf Flüge, Hotels, Tour & Visum etc. hat alles super geklappt. Auch der Inlandsflug mit China Southern hat uns sehr positiv überrascht. Ganz neues Flugzeug und sehr professioneller Ablauf.